El colesterol es una sustancia grasa natural presente en todas las células del cuerpo necesaria para el funcionamiento del organismo. Interviene en la formación de ácidos biliares, vitales para la digestión de las grasas. Los rayos solares lo transforman en vitamina D para proteger la piel de agentes químicos y evitar la deshidratación.

La mayor parte del colesterol se produce en el hígado, aunque también se obtiene a través de algunos alimentos. A partir de él se forman ciertas hormonas, como las sexuales y las tiroideas. De manera que es un componente muy importante de nuestro organismo y un factor fundamental en nuestra salud, no es conveniente “jugar con el colestrol” ni tomárselo como algo anecdótico.

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La sangre conduce el colesterol desde el intestino o el hígado hasta los órganos que lo necesitan y lo hace uniéndose a partículas llamadas lipoproteínas. Existen dos tipos de lipoproteínas. Según esta interacción podemos hablar de dos tipos de colesterol:

  • Colesterol malo: el colesterol al unirse a la partícula LDL se deposita en la pared de las arterias y forma las placas de ateroma.
  • Colesterol bueno: el colesterol al unirse a la partícula HDL transporta el exceso de colesterol de nuevo al hígado para que sea destruido.

¿Por qué es un factor de riesgo?

Si sus niveles en sangre se elevan producen hipercolesterolemia. Está demostrado que las personas con niveles de colesterol en sangre de 240 tienen el doble de riesgo de sufrir un infarto de miocardio que aquellas con cifras de 200. Cuando las células son incapaces de absorber todo el colesterol que circula por la sangre, el colesterol sobrante se deposita en la pared de la arteria y contribuye a su progresivo estrechamiento originando la arterosclerosis.

Hipercolesterolemia y dislipemia

La hipercolesterolemia no presenta síntomas ni signos físicos, así que su diagnóstico sólo puede hacerse mediante un análisis de sangre que determine los niveles de colesterol y también de los triglicéridos. Es conveniente que las personas con riesgo de padecer una alteración de los niveles normales de estas grasas, que tengan familiares con cardiopatía isquémica y otras enfermedades cardiovasculares, se sometan a esta prueba desde edades tempranas.

¿Cuál es el nivel de colesterol y triglicéridos normal?

Colesterol total

  1. Normal: menos de 200 mg/dl
  2. Normal-alto: entre 200 y 240 mg/dl. Se considera hipercolesterolemia a los niveles de colesterol total superiores a 200 mg/dl.
  3. Alto: por encima de 240 mg/dl

Colesterol LDL

  1. Normal: menos de 100 mg/dl
  2. Normal-alto: de 100 a 160 mg/dl
  3. Alto: por encima de 160 mg/dl
NOTA: Esta recomendación no significa que la cifra normal de LDL deba rondar los 100 mg/dl. En algunos casos, el nivel deseable de LDL puede ser incluso menor de 70 mg/dl.

Colesterol HDL

  1. Normal: superior a 35 mg/dl en el hombre y 40 mg/dl en la mujer

Triglicéridos

  1. Normal: menos de 150 mg/dl
  2. Normal-alto: entre 100 y 500 mg/dl. Se considera hipertrigliceridemia a los niveles de triglicéridos superiores a 150-200 mg/dl.
  3. Alto: por encima de 500 mg/dl.

aceite de olivaSe puede bajar el colesterol siguiendo estas recomendaciones:

Con una alimentación equilibrada y sin grasas saturadas, por ejemplo la dieta mediterránea.  Es importante el consumo de vegetales, legumbres, cereales, hortalizas y frutas.

Haciendo ejercicio aeróbico: caminar, carrera suave, ciclismo, natación…, de manera regular (tres a cinco sesiones por semana), aumenta el HDL (colesterol bueno) y reduce el LDL (colesterol malo) y los niveles de triglicéridos.

Las personas obesas suelen tener hipertrigliceridemia y un nivel bajo de HDL (colesterol bueno). Bajar de peso produce un aumento de los niveles de HDL, reduce los triglicéridos, mejora la tolerancia a la glucosa, disminuye los niveles de insulina y ácido úrico, y baja la tensión arterial.

Si quieres mantener tu colesterol en los niveles adecuados, en Sants Institut podemos ayudarte. Ponte en contacto con nosotros y te concertaremos una cita con uno de nuestros especialistas para estudiar personalmente tu caso.

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